オーストラリアの最良の選択肢はLNG輸入です

著クライドラッセル6 3月 2019
©pichitstocker /アドビストック
©pichitstocker /アドビストック

オーストラリアは、天然ガス産業で隅を切り開いており、急増する供給危機とそれに伴うより高い価格という二重の問題を軽減するための簡単な選択肢はないという厳しい現実に直面しています。

オーストラリアはエネルギー問題を抱える最初の国からは程遠いですが、国が液化天然ガス(LNG)の世界最大の輸出国になろうとしている限りは異例です。国内供給を確保するため。

2019年に8000万トン近くのLNGを輸出する国は、その直感的でやや奇妙に思えるかもしれませんが、その国内供給の最善の解決策は、同じ超冷却燃料の貨物の輸入を開始することです。

今週のオーストラリア国内ガス展望(ADGO)会議で、LNGの輸入が「最悪の選択肢」である可能性が高いとの憤慨した認識がありました。

オーストラリアがこの点にどのように到達したかという話をたどると、貧弱な政策決定、過度に野心的なLNGプロジェクト、および市場のダイナミクスが恒久的に変化していることを認識できなかった天然ガスユーザーの物語が浮かび上がってきます。

国内の天然ガス問題の原因の多くは、過去7年間にクイーンズランド州に建設された3つのLNGプラントによって解決され、オーストラリア東部市場で必要なガス量が3倍になりました。

これら3つの工場は、年間約2500万トンの生産能力を持ち、原料として自社の埋蔵量を使用することを前提として計画され、実行されました。

これらの埋蔵量自体は石炭の層に基づいているため、やや物議をかもしていました。そして、新しいタイプの天然ガスに基づいて3つのLNGプラントを建設するという技術的成果を疑う人はいません。

3つのベンチャー企業は、ほぼ同時に建てられ、インフラストラクチャーを共同で共有することはしませんでした。これは、多くのさまざまなパートナーの利益を一致させるのが難しいことや、当局が競争ガス産業を信じているためです。

正味の効果は、3つのプロジェクトが大規模な新しい天然ガス資源の開発を担当した一方で、国内市場向けのガスを探求するために、他の業界からのスキル、資本および食欲を吸い上げたことです。

分野の衰退、緑の反対
クイーンズランド州がこの世界初のLNG産業を開発しているのと同時に、オーストラリアの南部沿岸からの安価な沖合天然ガスは、40年以上にわたって産業および小売顧客に低コストの燃料を供給した後、減少していました。

BassとGippslandのオフショア作付面積では新たな油田が計画されていますが、今では到達が困難なガスの性質が異なるため、新しい埋蔵量の開発と処理にはより高いコストがかかります。

問題への第3の足は、陸上の天然ガス開発への環境的および農業的反対の高まりであり、これはオーストラリアで最も人口の多い、そして最も工業化された地域であるニューサウスウェールズ州およびビクトリア州でのプロジェクトへの禁止および一時停止をもたらした。

陸上埋蔵量の効果的な隔離は、今後数年間のうちに、オーストラリア中部のいくつかの油田の枯渇と相まって、不足する供給不足を悪化させ、これら2つの南東部の州で十分な天然ガスが利用できなくなることを意味します。

この問題は業界の参加者の大部分によって広く認識されてきましたが、彼らは仕事の地獄で雪玉のチャンス以上の解決策を探すよりもむしろここ数年主にお互いに指を向けて過ごしました。

オーストラリアの競争規制当局の議長であるRod SimsがADGOのイベントで行ったように、天然ガス生産者は顧客を「ほぼ軽蔑」で扱っていると言っても過言ではない。強い規制対応は避けられません。

ニューサウスウェールズ州とビクトリア州政府が陸上開発禁止を無効にすべきであることを指摘するのも、あまり役に立ちません。これは起こりそうもないからです。これらの州の両方の主要政党は、環境および農業のロビーとの対立に従事する意欲をほとんど示していない。

生産者がガスの顧客に供給に問題はないと告げても、その代金を支払わなければならない価格が少なくとも彼らが支払っていた金額の2倍であることは、おそらくそれほど役に立ちません。

実質的にすべての業界関係者がより多くの供給が必要であることに同意していますが、これを達成するための最善の方法は非常に熱い問題です。

南部のオフショア油田のいくつかを運営しているエクソンモービルのような会社は、新しい埋蔵量を探求しそして既存の油田をさらに発展させるために数億ドルを費やすことにコミットしています。

国内外の多くの小企業と大企業は、北部で陸上油田を開発できると述べていますが、そこから南東部の需要センターまで燃料を輸送するコストは比較的高価な資源になることを意味しています。

そして5つのLNG輸入ターミナルも提案されており、そのうち少なくとも3つは実を結ぶために必要な財政的支援があると考えています。

これらのプロジェクトでは、これらの市場に天然ガスを供給するために、浮遊式貯蔵船と再ガス化船がシドニーとメルボルンの近くに停泊することになるでしょう。

特に国の北部で遠隔地を開発する場合と比較して、資本コストが比較的低いことを考えると、LNG輸入ターミナルのスポンサーは、競争力のある価格で天然ガスを供給できると考えています。

それらは間違いなく正しいかもしれません、そしてそれは世界最大のLNG輸出国が同様に輸入国になることであるという結論に達する方法です。

(ここで表明されている意見は、ロイターのコラムニストである著者のものです。Tom Hogueによる編集)

カテゴリー: LNG, エネルギー